創業時間經營

創業過程中的時間經營

前幾天,我正在開車的時候,導航畫面出現有人CALL了手機,號碼帶出的是一位很久沒有聯絡客戶的名字。 開車中我沒有接聽!但我大概知道他為何事找我。 回憶起20多年前工作的往事,霎時感到五味雜陳。

年輕時我在公司電腦室上班,總覺得錢太少,想多方學習與嘗試,下班時間就賣電腦,寫軟體,電腦教學,甚至有一陣子兼擺攤… 朋友覺得你可以,邀了就去做。套句現在的說法,就是個典型的斜槓青年。那時候天天忙的不亦樂乎(後遺症就是30多歲了才有老婆小孩)。但每一個兼差工作,後來驗證對我的後續職場生涯都有影響。其中一個就是幫客戶寫軟體!

我收錢幫人寫軟體是由DOS作業系統的環境開始的,微軟的MS-DOS? 這不是骨灰級的東西嗎? 沒錯,那位Call我的客戶,他們公司進銷存收帳軟體就是由DOS開始寫的,後來改版置入windows以後,歷經各年代的windows作業系統,中間還幫他解決了2000年與民國100年的系統時間BUG問題。直到現在的 windows10,公司都換第二代經營了,還在用。 (20多年了耶, 應該用夠本了!)

其實會CALL 我,通常都是相同問題: 電腦掛了,需要把備份的安裝回去,因為這類事久久才碰到,所以老是怕程序弄錯。資料回不來就慘了。而這類用了20多年的客戶,還有好幾個呢。而我當初寫的程式,自己都看不太懂了。每次客戶CALL 我,我都勸它們換軟體,我心裡在想….也許哪天我不在了,總要換的!

其實那個年代進銷存會計,市場上也是有很多套裝軟體的,鼎新、正航、天心、 凌越、千奧…我也賣這類套裝軟體(不是佛心或較好用—因為省事收錢快),通常會找我寫軟體的客戶都評估過,不合用,很誠心的請我寫,我才寫…。 (是否 “誠心” 很好判斷喔,通常用錢就可以表現出來)

寫軟體其實很花時間,尤其只為某個客戶寫,開價比套裝軟體貴好幾倍,但客戶覺得好用了後…就發覺他的同業或配合供應商,一個個也跑來請我寫!通常都是最早客戶介紹來的。他跟我說的原因很簡單。有了合用的軟體,他原本一個月要花3天作帳與請款單據的時間,變成只要-1-2個小時就OK了!對於這些身兼多職,還要煩惱是否請會計的小公司老闆而言,時間真的就是金錢。當他的上下游供應商突然看到原本請款拖拖拉拉,又常出錯的單據,忽然變的訊速又正確,而且是明顯電腦軟體印出。有同樣苦惱的它們自然會打聽,到底是用哪家的軟體? 因此,通常一陣子後,我就會接到其他寫軟體的需求。(我最喜歡客戶同業來的需求,因為頂多改一下COPY 過去就好了)

那個年代,就只透過口碑介紹,不知不覺寫了十幾種行業的軟體,有房仲業、印刷業、傳銷業、貿易公司、門市店家…。不騙你,連菜市場攤商也跑來要求幫忙寫,有賣菜的、賣鵝肉的、賣檳榔的…。有沒有搞錯???? 不過這是真的。他們的理由都是相同—太忙了,需要節省時間。

這些攤商都是年紀比我大,第一次買電腦用電腦,看著他們很辛苦的學習敲鍵盤打注音,而且真的都用很久,我其實逐漸體會他們以前的痛苦。

寫軟體的過程中,這些小公司老闆們總是會分享他們行業的甘苦,會下決心找我寫的有事業剛開始的創業者,也有事業穩定,但身兼多職,在業務與技術中忙碌不堪的經營者。人力成本其實最高昂,因此,如何節省時間做事就成了他們非常重要的事。其實這類的問題,每個人都知道,要不要花錢去改善,看似應該去做, 但我觀察他們,真的需要一些決心。

我後來加入同學的公司,他告訴我一個重要觀念: 不去思考不斷改善做事方式的人! 那問題或績效永遠不會改變

我後來有想到,當時有認識一些想專職接案寫軟體的SOHO,很多人後來都退出了,因為寫軟體經常要改來改去,很耗時間,報價低,不如去上班。報價高,案子不易接。我能持續一陣子,有個關鍵。不少同業都自恃軟體功力高,自己寫模組,我比較懶,就乾脆花錢去買,省下得自己開發軟體的時間,因此寫得快,雖然技術不如人,但反正客戶好用最重要。因此可以不用很高的價格就能接案。 最好笑的是,當軟體由DOS轉到WINDOWS 時,同業一片哀嚎,因為以前熟悉的那一套軟體不能用了,整個要重新學習重寫,而我買的那一工具,軟體可直接幫我轉換,軟體寫法大部分都一樣。這真的是節省時間讓我多存活幾年。

軟體可以工作節省時間,不只我的客戶受惠,我自己也碰到了。我後來轉換工作, 設立公司賣兒童產品,那時網購開始流行,我們把產品上到各大知名網站,自己也經營網店,為了業績,經常促銷,由時候一天的單子上百筆,還得請工讀生處理包裝與郵寄事宜。但是單子來自各網站,要留意各站價格,庫存與郵寄商品與寄送資料,工讀生抄錄經常出錯,弄錯寄錯補救又是要耗時間處理。非常煩。抱怨多了,我本能就想到需要軟體解決,但各站資料不同,又要整理成郵局寄送格式。我軟體荒廢多年,新一代的網路環境不太會寫了,只好花錢找朋友幫忙寫。稍稍改善了這問題。

雖然隨著軟體的不斷改善發展,進銷存會計軟體有些已放在雲端供客戶付費使用! 再也不用擔心電腦病毒、硬體故障、資料備份與多人使用、手機也要能用等技術問題。有的更能夠整合各大網購平台、幫你紀錄成本、盤點控管庫存與對帳、做各種業績統計分析、找出省錢與賺錢的關鍵–到底是覺得有賺錢,還是真的有賺錢,投資的股東是否能交代?

然很多人仍不熟悉進銷存軟體,我經常聽到不少創業者,仍耗費寶貴的時間處理對帳、庫存、與寄送的一堆瑣事。無法分心在更重要的產品開發與業務經營。

會想分享這些經驗,主要還是我認為每個攤商其實都是創業者,辛苦做產品、努力FB/IG/line宣傳、跑攤賣產品、還要兼做各種網購,這些都非常耗時間。不管經營的如何,我的軟體經驗只是一種舉例, 建議大家不斷檢討改善時間的分配, 真的是事業未來成功的重要關鍵。